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Kaylie是IB课程下的胜利者,考获41分佳绩的她现於美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)修读数学。易仰民摄



IB(国际文凭课程)学校近年越开越多,人人都说IB好,彷彿不用苦读,单凭灵活变通便稳夺名牌大学入场券。实情又如何呢?IBDP(国际预科文凭课程) 其实是一个较A-Level更艰深的课程,大家有个假象以为读得轻松,实则是因为各间学校争相将尖子推上前台作招徕。他们走过了会考的艰辛路,变了一个方 式去学习,有人如鱼得水,有人始终摆脱不了考试的枷锁,为求上位,一小时的IB补习课竟然盛惠$1,000,每月单是补习费已两、三万元。难怪IB总予人 富贵课程的印象。 专题记者:萧炜春

Kaylie是IB课程下的胜利者,在45分满分中,考获41分佳绩,文章见报之日,她已身在美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)修读数学。Kaylie 的故事并不曲折,读书成绩一向很好,自小在愉景湾长大的她,英语流利,在岛上的圣公会伟伦小学毕业后考入拔萃女书院。然而一山还有一山高,在女拔内,她成 了平凡一族,读书中上,但总是拿不到最高分。

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Kaylie说因想有改变,所以转读李宝椿。


花半年准备四千字长文

中五末代会考后,她决定放弃转制后首年的中学文凭试(DSE),报考IB名校李宝椿联合世界书院。「我一直都在传统学校读书,觉得够了,多读两年,估计也 不外如是。我想要有change(改变),发掘自己未被发现的一面,多点了解自己」。或许是因为Kaylie求变的强烈意欲,正好与IB讲求改变世界的理 念不谋而合,她终於成了李宝椿的一员,而一些与她一同报考而校内成绩较她优胜的同学反而考不上。
优秀的IB学校都强调挑选学生不全以成绩作考虑, 读死书者尤其免问,因为两年制的IBDP真是要求多多。除考试外,校内评核佔两至三成分数;修读六科,另加一篇用至少半年时间准备、类似大学论文的四千字 长文(Extended Essay);一篇近二千字有关知识论(Theory of Knowledge)的文章;还有参与一定时数的创意、活动、服务(Creativity、Action、Service)课外活动,课程要求持续参与, 不能学期初或学期尾预先完成或滞后赶工。
Kaylie认为,本地传统学校的课程与IB课程完全是两回事,「以前只懂读书,因为教的考的只会按着课程大纲进行,女拔萃其实已十分着重课外活动,但始 终在制度的箝制下,很难有全面的发展」。在传统学校读了超过十年,转读IB,「学业上冇咁辛苦,但其他方面要做得很足」。
IB另一个好处,是很多大学会以学生最后一年的预计成绩作有条件取录,尤其是美国的大学,只要你不是失准太多,一般在预科第二年的学期初已稳袋名校入场 券,这对考生安心应考有很大帮助。Kaylie经校内老师评估分数已达41分,香港大学、中文大学的精算系均已为她预留学位。据了解,英国的牛津、剑桥, 以及美国长春藤大学,一般取录至少考获42分的学生;港大、中大医学院及法律学院也需42、43分;经济系约需37、38分。

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由女拔萃到李宝椿,除了学习模式外,Kaylie(前中)的另一大转变是多了不同国籍的同学。


必修英国文学是个难
Kaylie是IB尖子,相对下Valerie两姊妹的经历要惨痛得多。在Band1的张祝珊英文中学读了五年,末代会考把Valerie整个人榨干,勉 强考获14分转校升读中六,「一开始时不知IB是甚麼,所以没有考虑,但越读越发觉本地课程真是不适合自己」,於是中六后才转读IB。「我觉得开心得多, 因感觉上没有那麼多功课」。虽说修读六科,但中文及经济科,经六年在传统学校的浸淫已绰绰有馀,要专注的是较A-Level更难的数学,及从未涉猎却属 IB必修的英国文学。
脱离了传统制度的枷锁,小妮子终於超额完成考获34分,进入她心仪的香港大学建筑系。「若我继续经JUPAS报考,他们一见 你会考低於27分,根本连面试的机会也没有」。她的同学多数往外国升学,「好多外国大学排名同香港的大学差不多,但收生分数低得多,不少仅考获24分 passing grade都获取录」。留港升学的,最多人入读港大,据知有人以29分获文学院取录。
眼见姊姊由痛苦边缘走上快乐学习之途,Valerie的妹妹Vicky有样学样,明明在主流学校成绩不俗,中四后却毅然放弃传统名校圣保禄中学。
然 而彼之良药,可能是吾之砒霜,Vicky以一贯挑战自己的心态,同时修读三科理科,既要熟习与传统课程截然不同的答题模式,复要兼顾大量实验室报告,令她 疲於奔命。她之前的预计成绩只有29分,一度情绪低落,幸好最近一次评估已回升至31分。后悔转制吗?「我自己都有想过,但我认为最大问题不是IB本身, 而是学校是否有足够的好老师」。

单对单补习每小时千元

因为课程内容相当形而上,加上评分主观,老师的质素成了学习得好坏的关键。然而在全球、尤其是亚太区IB课程急速膨胀下,IB老师全线告急。在香港,更多 了补习社抢夺人才。香港有两三间专为IB、SAT、英国会考等课程补习的名校,IB名师都是考获超过40分的IB尖子,星级导师一级收费,单对单每小时补 习费近千元,即使以小组形式进行,每小时也盛惠400元,还有1,600元一小时的升学辅导。「有些同学六科都会补习,加上Extended Essay及Theory of Knowledge,每星期补习开支至少五、六千元吧!」Vicky难免会慨叹自己并非技不如人,是财不如人而已。
然 而补习社一般是把考题生吞活剥,十分违反IB全人教育的精神,但落在香港这片凡事讲求竞争的土地,求学无可避免变了求分数。「他们会不断操练过去的试题, 最厉害是背诵marking rubrics(评分准则),答题每中一个rubric便可得分」。在高分压力下,Vicky坦言,若有机会重选一次,不会再兴趣行先,选科先决考虑是 「易过」,六科中,会在第六组科目中选一科,譬如美术、音乐或戏剧,以试前作品评分,至少考试时可少兼顾一科。