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男拔校长郑基恩指,IB的自我探求知识精神与男拔宗旨一致。

香港IB学校中,一向以李宝椿联合世界书院及汉基国际学校的成绩最优异,两校均有超过20年开办IB预科课程的经验。近年在尖子持续流失下,直资名校如拔 萃男书院、圣保罗男女中学等纷纷加入,大搞一校两制。男拔今年首度应试,出人意表地以平均38分击败李宝椿,与汉基同膺成绩最佳学校。后起之秀有何秘技? 老牌大哥又如何接招?

男拔成为后起之秀
走进男拔位於旺角加多利山的校园,放眼绿草如茵。IB主楼自成一隅,三级学生合共不过180人,令学习空间更自由。一次访问,轮流迎接我的除了校长郑基 恩,还有五至六位老师,可见校方的确十分重视IB这个初生婴儿。「IB强调自我探求知识的精神,与男拔的宗旨一致」。郑基恩透露,学校约在八、九年前开始 研究引入IB,除因课程提倡全人教育外,也因为学生在中五后逐渐流失,当中不少正是转读IB,「与其要他们转校,倒不如自己留人」。
万事起头难, 最难莫过於聘请高质素的老师。郑基恩表示,因钱银有限(这点相信是相对庞大的基建开支而言),薪酬只能参考聘请外籍英语老师的薪级表,要与全球学校竞争的 确不易,幸好校园内建有宿舍,「其他学校即使提供万多元的租金津贴,也租不到如此环境优美的地方」。男拔现有约25名IB老师,当中4至5人为IB考官, 对课程发展、评分标准等掌握得一清二楚,相信这是令学校在IB界平地一声雷的关键。
外界总质疑男拔首年IB成绩出众,是因为只准成绩好的学生转 制,本身底子够厚,考那个试都出类拔萃。这点无疑是把老师们的努力看扁了,跟学校的中英数老师都谈过,的确感受到他们教学的热诚与满足感。任教IB经济科 的训导主任胡家麟强调,成绩只是收生标准之一,学生的个性是否适合也很重要,「有些成绩很好的学生也被拒绝了」。该校的IB课程行三年制,入读预科之前, 要修读一年由校方自行设计的Pre-IB课程,名额60个,其中约取录50名男拔中三学生。

港生数学强英文弱
由传统课程转读IB,学生在数学方面表现最优秀,来自新西兰的数学老师Vladamir Plachkich形容:「这里简直就是天堂。」他指学生的分析力强,归功於初中的传统课程教导得宜,知识基础打得好。反而英文是弱项。老师 Rebecca Jessup解释,男拔学生英语水平在香港而言已相当不俗,但IB评分是全球性的,竞争对手是以英语为母语的学生。港生最吃亏的是甚少接触英国文学,「我 一度担心会有学生不及格,幸好全部平安过渡,部份人还取得佳绩」。
关於中文,我一直疑惑,同时修读IB的中英文课程A,取得一个所谓的双语文凭, 到底有何作用?大学取录学生,还不是只计算六科总分?何不改修容易得多的中文课程B?在男拔老师眼中,我这个无疑是弱者的想法。胡家麟强调,男拔一向追求 卓越,学生目光会放在牛津、剑桥等名校,入学竞争激烈,中文课程A未必会被列为必修科,但大学会考虑学生是否「take a easy way」。中文课程A确是极富挑战性的一科,同时任教新高中及IB中文科的陈老师说,中文课程A的程度,差不多等同大学一年级的水平。取得双学语文凭的, 无论如何都是尖子。
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李宝椿为龙头大哥
相对於拔萃男书院的卓越为本,李宝椿联合世界书院声言着重天下为公。位於马鞍山的校园为庆祝联合世界书院创校50年及香港李宝椿成立20周年,四周挂上了 色彩缤纷的心意卡,是学生们响应国际和平日而写下的心愿。更显眼的是墙上挂上大大幅横额:天涯若比邻。迎面而来的学生包括各色人种,女同学的背心热裤,当 然较男拔的白色男生校服有活力。
该校每年取录50名本地新生,馀下70个学额给予来自世界各地的学生,多年来,港生成绩都优於外地学生,譬如今年 若单计本地学生的表现,平均成绩其实高达38.88分,是香港众校之冠。校长艾德华(Arnett Edwards)透露,本地生多数来自传统名校,但也有来自「一般学校」的,譬如张祝珊、元朗乡议局中学、荃湾公立何传耀、循道、陈瑞芝、林裘谋等(当中 大部份都是英中名校),还有部份来自本地国际学校。
要考入李宝椿,实在要有过关斩将的勇气与实力,据刚毕业的Kaylie透露,考生先要参与一个 三小时的学科测验,约600名报考者中,一半「肥佬」;然后是一整天的挑战日,像幼稚园面试一样,基本上以玩遊戏为主,考官从而观察各人的EQ、与人合作 解难的技巧、是否有领导才能等,最后一关是面试。

是但男女难被选上
艾德华强调,收生时「成绩不是唯一和首要的考虑因素」,学校更着重学生是否有热诚(passion),「他们在报考过程中,要显示出对周遭事物的热诚,譬 如以一己之力,可以如何改变世界」。凡事没主见的是但男是但女,很难被选上。
艾德华尤其呼籲来自「一般学校」的学生要有梦想,排难而上,「我们希 望取录更多来自香港不同学校的学生,令学校的组成更多元化,这才能反映出我们扎根於此,与社会上各阶层的组合成份一致」。李宝椿属寄宿学校,每年学费高达 22万元,较男拔萃的5.8万元(另寄宿月费5,250元)还要富贵,普罗大众根本难以负担。幸好有一个非常慷慨的奖学金计划,基本上家庭年入少於30万 元的无壳一族,可获全费豁免;年入70万元的也可获六六折收费。
当了多年IB龙头大哥,突然冒出一班本地直资学校竞争对手,圣保罗男女中学明年将 有首批IB学生应考,艾德华坚持李宝椿的特色是国际化。联合世界书院属下共有12间学校,分佈欧洲(5间)、美加(3间)、非洲(1间),亚洲三校分别位 於香港、新加坡及印度。德国新校将在2014启用,北京与以色列的建校计划也将上马,其联校网络的名气,是超越香港地域的。
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